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커피와/이야기

커피, 책을 든 여행-

커피찾는남자 커피찾는남자 2017.02.13 18:24


때때로 책이나 기사가 말하는 이야기가 현장성이 없어 보일 때가 있습니다. 저도 가끔 다른 사람의 글을 읽으며 그런 생각을 하기도 하지만, 때로는 저의 글이 그렇지는 않을까 걱정스럽기도 합니다.

현장에 종사한다고 생각하는 사람들이 조금 예민하게 상대방의 글에 대한 현장성 없음을 지적할 때도 있는데요. 저도 그 대상에서 예외가 되지는 않아 왔습니다. 물론 제가 지금 커피숍의 바(Bar)라는 현장에서 일하고 있는 것이 아니긴 합니다. 하지만 저 역시 바리스타로서 바(Bar)라는 현장에서 보낸 상당한 시간이 있었는데요. 지금 당장 바리스타로 근무하지 않는다는 부분 때문에 현장성이 전혀 없다는 지적은 사실 조심스레 부정하고 싶습니다.


과거 아프리카를 여행하며 그곳에서 상당한 시간을 살았던 사람들과 대화했던 때가 기억납니다. 그들 대부분은 인생에서의 귀중한 경험들을 얻었던 것 같습니다. 하지만 "자신이 아프리카를 상당히 잘 안다"는 생각의 경우에는 부정하고 싶은 부분도 있었는데요. 아프리카라는 흔치 않은 대륙에 자신이 살고있다는 경험의 특수성이 오히려 '아프리카를 왜곡되게 이해하게 한 것은 아니었을까?'라는 생각을 하게도 했습니다.

몇 년 전엔가 광화문의 촛불 집회를 이야기하면서, 광화문에서 직장 생활하던 사람들이 "내가 매일 보니깐 잘 아는데-"라고 이야기를 했습니다. 하지만 그 사람만큼 "이 촛불의 시대적 흐름과 의의를 왜곡되게 기억하는 사람도 없겠다."는 생각을 했습니다. 물론 현장은 중요한 경험이라고 생각합니다. 하지만 자신의 현장성에 대해서 과하게 주장하게 되면 넓은 시야를 가지지 못할 때도 잦습니다. 


미시적 현장은 때때로 거시적 진실에 다가가는 것을 막기도 합니다. 드라마 미생에서 인상적인 장면이 있었습니다. 한석율과 장그래가 서로의 다른 가치관을 인턴 PT를 통해 논쟁했던 부분인데요. "현장 모르는 사람은 상사로 안쳐"라고 말하는 한석율에게 "공장과 사무는 크게 보아 이어져 있습니다. 제가 생각하는 현장은 한석율씨가 생각하는 현장과 다르지 않다고 결코 확신합니다."라고 말하며, 한석율이 생각하던 현장에 대한 관점에 대해 의미를 되새겨보게 합니다.

우리는 자신의 직접적인 경험을 믿지만, 그것만으로는 충분하지 않을 때가 있습니다. 역사는 쳇바퀴처럼 돌아가고, 과거를 살았던 사람들이 깨달았던 경험은 그것을 어떠한 원리로 이해했을 때 현재 상황에 맞춰서 적용 가능한 부분이 많습니다. 책에 기록된 역사와 지혜가 없다면 역사의 진보도 없었을지 모릅니다.

한 명의 개인이 현장에서 얻는 경험은 사실일 수 있지만, 큰 흐름과는 다른 특수한 일일지도 모릅니다. 내가 속한 환경 뿐 아니라 내가 어울려 지내는 사람들에게서 공유된 경험이 있었다고 할지라도, 나와 비슷한 사람들이 내 주변에 있기 때문에 내리게 된 공통의 결론일 수 있습니다. '유유상종(類類相從)'이라는 사자성어가 있듯이 말인데요. 우리는 우리의 생각이 사회의 큰 흐름을 정확하게 진단할 수 없을 때가 있다는 것을 인정해야 합니다.


저의 카카오톡 프로필에 수년 전부터 등록된 인사말은 "책상은 세상을 바라보기에는 위험한 장소다"라는 영국 소설가 존 르 카레(John Le Carre) 의 말인데요. 책상에서만 바라본 책의 교훈들은 현장성이 부족할 수 있기 때문이 아닌가 싶습니다. 그렇다고 현장에만 존재하는 것은 충분하지 않습니다. 그래서 우리는 '책을 든 여행'을 해야 하지 않나 싶습니다. 이 말에 '신문'을 더해, 책과 신문을 손에 든 현장이 우리 삶에 균형을 잡아줬으면 좋겠습니다.

-글/사진 : 커피찾는남자(Coffee Explorer) 에디터

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